The Functional Art – Design and Infographics

“Too many journalists still relate the word “design” to making pages and websites look prettier. As a consequence, they think that the main goal of an infographic is to be eye-catching, engaging, and fun. They argue that infographics are means to “simplify” data that only specialized professionals are capable of creating. This presentation will debunk all these myths and propose an alternative view of infographics and visualizations as means to make messages richer, deeper, and more effective.”

http://www.thefunctionalart.com

Mooie wetenschap, een tentoonstelling in de British Library

Van 26 feb. tot 20 mei 2014 was er in de British Library de tentoonstelling Beautiful Science te zien. Van klassieke diagrammen (uit hun eigen collectie) tot hedendaagse digitale weergaves onderzocht deze tentoonstelling  hoe  data visualisatie bijdraagt aan nieuwe ontdekkingen en deze ontdekkingen succesvol communiceren.

Werken van deze tentoonstelling zijn bij Pinterest te bekijken Beautiful Science exhibition.

In de video van Nature hieronder onderzoekt curator Johanna Kieniewicz een paar mooie datavisualisaties uit verleden en heden.

Washington Monthly: ‘The Information Sage’

© Illustrated by Merchant for the Brunswick Review

Joshua Yaffa van de Washington Monthly heeft een prachtig artikel geschreven over Edward Tufte, de man die data en informatie visualisatie naar een hoger niveau heeft gebracht. Zijn boeken, in eigen beheer uitgegeven, zijn zowel qua inhoud als qua vorm ware parels in de rij van visualisatie boeken. Het artikel verhaald over wapenfeiten, over hoogte- en dieptepunten in zijn bloeiende carrière en over zijn doorzettingsvermogen (hij nam een extra hypotheek op zijn huis om zijn eerste boek te publiceren) om zijn passie te promoten. Een artikel waard om te lezen!

One day in the spring of 2009, Edward Tufte, the statistician and graphic design theorist, took the train from his home in Cheshire, Connecticut, to Washington, D.C., for a meeting with a few members of the Obama administration. A few weeks earlier, he had received a phone call from Earl Devaney, a former inspector general in the Department of the Interior, who is best known for leading that agency’s investigation of the lobbyist Jack Abramoff. Devaney had recently been appointed head of the Recovery Act Accountability and Transparency Board, the body created by the Obama administration to keep track of the $780 billion in federal stimulus money that has spread out across the country

Lees verder op de site van de Washington Monthy >

De meerwaarde van een prachtige interactieve datavisualisatie

Ga naar Verräterisches Handy en klik op rode driehoek linksonder om film te starten. Leun achterover en huiver…

Malte Spitz, politicus van Der Grünen heeft bij zijn telekommaatschappij zijn data m.b.t. mobiel internetgebruik en zijn GPS-data opgevraagd. Elke veld in de opgevraagde data is individueel bekeken onschadelijk. Maar zodra deze  data gecombineerd worden geven ze inzicht in de verplaatsing van Malte Spitz. Wanneer liep, hij waar door welke straat, welke steden heeft hij bezocht…

Das Profil enthüllt, wann Malte Spitz durch Straßen läuft, wann er Bahn fährt, wann er fliegt. Es zeigt, in welchen Städten und an welchen Orten er sich aufhält. Es zeigt, zu welchen Zeiten er arbeitet und zu welchen er schläft, wann man ihn am besten erreichen kann und wann eher nicht. Es zeigt, wann er lieber telefoniert und wann er lieber eine SMS verschickt und es zeigt, in welchem Biergarten er gerne sitzt. Es zeigt ein Leben.

Lees verder: Was Vorratsdaten über uns verraten

Met dank aan Bits of Freedom voor het onder de aandacht brengen.

Een nieuw tijdschrift op de markt

Jan Schwochow  van Golden Section Graphics heeft een droom verwezenlijkt. Samen met een creatief team heeft hij het nulnummer van In Graphics op de markt gebracht. Het tijdschrift presenteert presenteert visuele informatie op een hoogwaardige manier. De infographics en data visualisaties komen volledig tot hun recht,  In dit nulnummer (nog?) geen informatie over het vergaren van de informatie, het proces van ontwerp of een kritische bespreking van een infographic. De aandacht ligt nu vooral op hoe actuele onderwerpen visueel gerpesenteerd worden. Op mooi groot formaat en prachtig papier komt de informatie fantastich tot haar recht.

Het tijdschrift is verkrijgbaar bij het American Book Center, Nijhof & Lee international booksellers en Athenaeum Nieuwscentrum. Met dank aan Hans van het ABC die dit prachtige tijdschrift onder mijn aandacht bracht!

[tip] 10 Tips for (journalists) Designing Infographics

Assuming you’re not working for a media corporation with huge graphics and statistics departments at your disposal, you may want to create some infographics for your own articles.  With today’s flood of information, infographics allow readers to quickly digest and understand complex data.  A good infographic will not only inform readers, but will also create interest and convince people to read your article similar to how good headlines and photos attract readers.  In contrast, both boring and overly complex graphics will quickly convince readers to ignore your article.

10 Tips for (journalists) Designing Infographics door Randy Krum, President of InfoNewt:

Data Visualization, Infographic Design, Visual Thinking, Product Development and Marketing professional fascinated by good infographics.  Always looking for better ways to get the point across.

Vrijheid voor Rotterdammers door informatie

Het prachtige project Rotterdam Open Data initieert projecten om publieke data over Rotterdam te ontsluiten. Data is de bron van informatie, door data op een zinnige manier te koppelen en vorm te geven kunnen er nieuwe inzichten en gedachtegangen ontstaan. Of zoals ze zelf zeggen:

Data is een essentiële bouwsteen in de huidige informatiemaatschappij. Door het vrijelijk beschikbaar stellen van (niet persoonsgebonden) data ontsluiten we een bron van innovatie, samenwerking, kennis en creëren zo welvaart. Burgers, bedrijven, onderwijs en onderzoek zijn zelf het beste in staat hun eigen leef- en werkomgeving (gezamenlijk) vorm te geven en deze delen.

De rol van de vormgever

Voordat de sociale media er was, zelfs voordat browser er was, werd informatie vooral gegenereerd door een selecte groep van experts. Informatie was langzaam en lokaal te verkrijgen. Wilde je meer over een onderwerp weten kocht je een boek of bezocht je de bibliotheek. Tegenwoordig is dat veel eenvoudiger. Informatie is globaal te verkrijgen, direct opvraagbaar en veelal beschikbaar in het publieke domein. Steeds meer individuen en organisatie produceren informatie. De hoeveelheid informatie en data is schrikbarend toegenomen.

Vormgevers proberen orde aan te brengen in deze bak van ongestructureerde data. Het doorgronden van wat de meest succesvolle manier van informeren is, is van primair belang om een boodschap succesvol te communiceren. Het begrijpen hoe de menselijke geest omgaat met het verwerken van zowel visuele als verbale informatie is essentieel. Inzicht in het visuele verwerkingsproces zorgt ervoor dat de ontwerper betekenisvollere beelden kan ontwikkelen.

Een informatief beeld moet voldoen aan verschillende voorwaarden:

  • het legt de inhoud zo uit dat deze begrepen kan worden
  • het weerspiegelt de onderliggende boodschap en
  • is goed ontworpen.

Het uiteindelijke resultaat heeft invloed op hoe de boodschap wordt ontvangen, gefilterd, georganiseerd en opgeslagen. De rol van de vormgever is dus het cognitieve proces van de ontvanger te begeleiden en te vergemakkelijken. Iets wat in de huidige tijd van nog groter belang is dan vroeger.

Data visualisatie en infographics zijn hierin van onschatbare waarde. In deze wereld van toenemende data en informatie kunnen ze een verhaal helder in beeld brengen. Ze kunnen, mits goed ontworpen, in de huidige informatie  massa de aandacht naar zicht toetrekken en overtuigen.


Een nieuw platform waar datavisualisaties gedeeld kunnen worden

Visualizing.org is een nieuwe veelbelovende gemeenschap van creatieve mensen die complexe gegevens inzichtelijk te maken door ze te visualiseren. De website wil een plek zijn waar mensen gevisualiseerde data delen en bespreken en is daardoor ook direct als bron van informatie voor een ieder geïnteresseerd in datavisualisatie. Zelf zeggen ze erover:

Visualizing is a new and fun online resource to learn more about the world in all its complexity and inter-dependence — and become more comfortable with data and how it can be visually represented

Een informatieve muurschildering

Het ontwerpersduo achter Staynice, de broers Rob and Barry van Dijck, hebben voor de brandweerkazerne een Ulvenhout, Breda een prachtige informatieve muurprint ontworpen. Het toont de locaties waar de brandweermannen in het afgelopen jaren in actie zijn gekomen. De muurprint vertelt op een prachtige manier een verhaal.

Bron foto’s: Staynice, Datavisualization.ch

The Wilderness Downtown

Op het nummer “We Used To Wait” van Arcade Fire heeft Chris Milk de volop de nieuwste webtechnieken (HTML5, audio, video en canvas) uitgebuit en een prachtig webbeleving neergezet. Tik de naam van bijvoorbeeld je geboortestad in en er ontstaat een (deels) interactieve film. Beelden van Google maps en Streetview worden gebruikt om een persoonlijk verhaal te creeëren.

URL: http://www.thewildernessdowntown.com/
Uitleg over het project: http://www.chromeexperiments.com/arcadefire/

Inspiratie nodig bij het visualiseren van data?

Zoek je informatie over verschillende manieren om data te visualiseren, vraag je je af welk type je het best zou kunnen gebruiken of wil je gewoon weten hoe anderen het aangepakt hebben kijk dan eens op ‘Improving data visualisation for the public sector‘ (Dataviz). Je vindt er onder andere case studies, stap-voor-stap handleidingen, voorbeelden, delicious links en verwijzingen naar andere bronnen.

Informatie in kaart brengen

BBC One visualiseert in meerdere afleveringen de patronen en verborgen ritmes van het leven in Engeland. Bekijk de manier waarop zij in ‘Britain from above‘ gesproken woord, beeld en data samen brengen tot één stukje multimedia in bijvoorbeeld ‘Mapping Information’.

Of bekijk ‘Photographing the Earth‘ waar  de meerwaarde van viusalisatie wederom helder in beeld wordt gebracht.

Kijk verder op Britain From Above!

Wat is de overeenkomst tussen de kerstman en de paashaas

Fernanda Viégas en Martin Wattenberg, twee wetenschappelijk onderzoekers bij IBM’s Visual Communication Lab, gebruiken data visualisatie om de digitale wereld te onderzoeken. Data visualisatie is een methode waarmee nieuwe inzichten kunt ontwikkelen door ruwe data met elkaar te relateren. Anders dan andere wetenschappers vinden zij dat deze vorm va visualisatie emotie omvat. Hun doelstelling is vooral het leveren van plezier, sociale betrokkenheid en het beiden van de om verrassende ontdekkingen te doen. Zij gebruiken kleur en ingewikkelde vormen om in de visualisatie unieke patronen te laten ontstaan. Flickr Flow, een project waarbij ze foto’s van Flickr ingedeeld hebben op seizoen en geplot op een cirkel laat dit goed zien.

Hun voorlaatste project is Web Seer. Deze applicatie gebruikt de output van het suggestie mechaniek die zoekmachines gebruiken als bron. Wanneer je bijvoorbeeld Michelle intikt in het zoekveld krijg je Obama, Malkin, Pfeiffer als suggestie. Door twee zoekopdrachten te combineren kun je verrassende verbanden ontdekken. Ze combineren bijvoorbeeld ‘is Santa Claus’ en ‘is the Easter Bunny’. Google Suggest geeft de volgende resultaten:

In Web Seer laten de dikke pijlen de meest populaire zoekacties zien.

Probeer zelf zoekacties uit op Web Seer.

Je kunt meer lezen over Fernanda en Martin op hun blog Visual Hint. The color of data. Andere interessante projecten vanFernanda Viégas en Martin Wattenberg kun je vinden op HINT.FM

De 8 principes van analitisch ontwerpen volgens Tufte

Voor de opening van de tentoonstelling ‘Pen and Parchment – The Beautiful Evidence of Medieval Drawings’ in het Metropolitan Museum in de zomer van 2009 heeft Edward Tufte een lezing gegeven. Ook hier passeerden, aan de hand van onder andere de kaart ‘Tocht van Napoleon naar Moskou’ van Minard weer de 8 principes voor een analitische weergave van data:

  1. Zorg voor visuele vergelijkingen, zoek antwoorden op de vraag ‘vergeleken met wat?’
  2. Toon causaliteit, toon de betrekking van oorzaak en gevolg. Napoleon is verslagen door de winter, niet door de vijand.
  3. Toon multivariate (=meerdere variabelen, meerdere dimensies) data. De kaart van Minard toont meerdere variabelen: omvang van het leger, locatie van het leger op de kaart, richting, temperatuur, datums.
  4. Integreer woorden, nummers en afbeeldingen met elkaar. Laat het ene element het andere versterken en plaats ze niet onafhankelijk van elkaar op verschillende pagina’s.
  5. Documenteer alles en vertel erover.
  6. Bijna alles wat vormgegeven wordt hangt af van de kwaliteit, de relevantie en de integriteit van de inhoud. De kaart van Minard is ontwikkelt als een aanklacht tegen de oorlog. Om goed gehoord te worden moest zijn data volledig aansluiten op de boodschap die hij wilde vertellen. En daar schuilt ook direct het addertje onder het gras.
  7. Toon gerelateerde informatie naast elkaar in ruimte. Koppel de data visueel. Kies voor een goede ordening van de data.
  8. Maak indien nodig gebruik van kleine veelvouden. Dit zijn een serie van grafieken die bij een gelijkblijvende variable een andere, wisselende variable in kaart brengen.

Andere prachtige voorbeelden over data visualisatie kun je bekijken op Pen and Parchment: Drawing in the Middle Ages